芯片巨头英特尔开设好莱坞AR/VR影视工作室

       2018年国际消费电子展(CES2018)大会上,众多科技公司、芯片厂商、车企、传统供应商加入今年国际消费类电子产品展览会,相比往年参展商数量增长19%。作为芯片巨头英特尔绝对是全场MVP,从5G到AI,从自动驾驶无人机到芯片安全漏洞,可谓是出尽风头。

        今日,英特尔CEO Brian Krzanich在CES的主题演讲中正式宣布:在杉矶建立英特尔的好莱坞AR/VR影视工作室(Intel Studios,Intel Studios),它更像一个摄制全息影像的大影棚,是目前全球最大的立体影像拍摄车间。中心工作区是一个10000平方英呎的穹顶半球形影棚。可以拍摄3D版的演员和场景。可以为AR/VR内容制作高端全息影像。

       Intel Studios的总监Diego Prilusky向媒体透露:我们已经开始为沉浸式媒体建造一个全新的、拥有最先进技术的工作室。从设计到施工大概需要18个月,这是一个漫长的研发过程。

      除了工作室中心舞台,英特尔工作室建立了一个完整的生产设施,可以处理各种相机拍摄的原始视频数据。所有捕获的数据都会通过长达5英里(约8公里)的光纤传输到英特尔的一个数据处理中心。该中心的服务器可每分钟处理6TB的数据。

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英特尔为什么要转战VR?

      作为传统的芯片大厂,英特尔渐渐有点力不从心,PC市场的萎缩,进军移动市场的失败,对于这个曾经的巨头是双重的打击,他们亟需寻求新的发展方向,而VR就是挂在嘴边的一块肥肉。

      英特尔的客户端计算业务(由PC及移动部门组成)虽然是英特尔营收增长最重要的驱动板块,但本季度的销售额却同比下滑3%,至73亿美元。受PC市场连续第五年出现下滑的影响,英特尔公司将裁员1.2万人,占员工总数的11%左右。此次裁员过程将持续到2017年中期。

     在耗费数亿美元打造的移动芯片上,因为功耗方面的问题以及ARM的压制,英特尔已经取消了针对智能手机和平板电脑的ATOM处理器开发计划。不过英特尔最终选择了妥协,竟然与ARM达成了新的授权协议,将允许第三方半导体公司使用其10nm生产线来制造基于ARM的智能机芯片。

     核心业务的优势正在慢慢缩小,面对瞬息万变的市场,英特尔如果不选择转型,开阔新的发展领域,最终可能会落得像数码相机里柯达一样的下场。

借势而起,不如做VR/AR

      既然需要寻找新的发展目标,英特尔自然不会错过现在最火的VR和AR。而且相对于VR产业链上的其他公司,英特尔的芯片绝对是他们一大杀器。无论是PC VR的大脑PC设备还是移动VR,都离不开最核心的芯片。

     英特尔在工艺技术方面处于绝对的领先地位,并且自身具备大规模制造能力。英特尔依靠过去的技术积累,他们完全有能力将芯片的集成度做的更高,从而降低功耗、体积。而且相比其他Fabless模式的芯片厂商来说,他们能够及时和持续性的提供芯片给设备厂商。

     除了芯片的优势,英特尔自研的黑科技对于VR/AR也是加分项,比如他们用在Alloy上的3D摄像头技术Real Sense,Real Sense有多个可以跟踪捕捉一定范围内的生物信息的摄像头,如果应用在VR的手势识别上,能够增强虚拟现实的沉浸感。

英特尔的VR发展前途光明吗?

    英特尔将VR作为一个转型的方向,确实可以借力打力。但是仅仅靠这些优势,就能在VR领域内“翻云覆雨”吗?

     VR盘活PC市场,英特尔“曲线救国”。目前,英特尔的处理器仍在Facebook的Oculus Rift及微软的HoloLens等PC导向设备中扮演着核心角色。虽然PC市场在萎缩,但是仍然还是英特尔最主要的营收业务。如果PC VR能够迎来爆发,必然会带动PC硬件设备的兴起,英特尔的问题也就迎刃而解。

    不做面向消费端的产品,为上游硬件厂商“做嫁衣”。除了PC VR之外,还有被认为是未来VR发展趋势的移动VR,正如上面所说,英特尔舍不得移动芯片这块肥肉,所以宁愿和ARM达成授权合作,在移动VR内先做好准备,抢占一席之地。

    而且对于移动VR一体机来说,芯片厂商如果能够做好底层的优化,必然会减少上游产业链的一些难题,硬件设备的体验效果也会提升一个档次。英特尔如果能抓住这个机会,充分发挥其在制程工艺与处理性能上的优势,扬长避短,打造真正性价比高的VR应用级芯片。就像他们自己说的,自己不做面向消费端的VR硬件产品,给上游的硬件厂商提供一个VR/AR解决方案,未来还是可期的。